Evolução dos transtornos psiquiátricos e traços de personalidade humana

Como e por que as características únicas do ser humano, como o comportamento altamente social, as linguagens e a cultura complexa evoluíram, é uma questão de longa data. Uma equipe de pesquisadores liderada pela Universidade Tohoku, no Japão, revelou a evolução de um gene relacionado a esses traços psiquiátricos humanos únicos.

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O candidato a doutorado Daiki Sato e o professor Masakado Kawata descobriram o SLC18A1 (VMAT1), que codifica o transportador 1 de monoamina vesicular, como um dos genes envolvidos na seleção natural na linhagem humana. O VMAT1 está envolvido principalmente no transporte de substâncias neuroquímicas, como a serotonina e a dopamina no corpo, e seu mau funcionamento leva a vários transtornos psiquiátricos. O VMAT1 tem variantes que consistem em dois aminoácidos diferentes, treonina (136Thr) e isoleucina (136Ile), no local 136.

Vários estudos mostraram que essas variantes estão associadas a distúrbios psiquiátricos, incluindo esquizofrenia, transtorno bipolar, ansiedade e neuroticismo (um traço de personalidade). Sabe-se que os indivíduos com ansiedade tendem a ser mais ansiosos e mais deprimidos e apresentam maiores escores de neuroticismo. Eles mostraram que outros mamíferos têm 136Asn neste local, mas 136Thr foram favorecidos mais de 136Asn durante a evolução humana. Além disso, a variante 136Ile originou-se quase na migração para fora da África, e então ambas as variantes 136Thr e 136Ile foram mantidas positivamente pela seleção natural em populações não africanas.

O estudo de Sato e Kawata indica que a seleção natural moldou nossos traços psiquiátricos e manteve sua diversidade. Os resultados fornecem duas importantes implicações para a evolução psiquiátrica humana. Primeiro, através da seleção positiva, a evolução de Asn para Thr no sítio 136 da SLC18A1 foi favorecida pela seleção natural durante a evolução dos primatas ancestrais para os humanos, embora os indivíduos com a síndrome sejam mais ansiosos e tenham mentes mais deprimidas.

Segundo, eles mostraram que as duas variantes de 136Thr e 136Ile foram mantidas pela seleção natural usando vários métodos genéticos de população. Qualquer forma de seleção natural que mantém a diversidade genética dentro das populações é chamada de “seleção de equilíbrio”. Diferenças individuais em características psiquiátricas podem ser observadas em qualquer população humana, e alguns traços de personalidade também são encontrados em primatas não humanos. Isso sugere a possibilidade de que uma parte da diversidade genética associada a traços de personalidade e / ou transtornos psiquiátricos seja mantida pela seleção equilibrada, embora essa pressão seletiva seja freqüentemente fraca e difícil de detectar.