Cientistas identificam mecanismo que nos ajuda a inibir pensamentos indesejados

Os cientistas identificaram um produto químico-chave na região "memória" do cérebro que nos permite suprimir pensamentos indesejados, ajudando a explicar por que as pessoas que sofrem de distúrbios como ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), depressão e esquizofrenia freqüentemente experimentam Pensamentos intrusivos persistentes quando esses circuitos se desviam.

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Às vezes, somos confrontados com lembretes de pensamentos indesejados – pensamentos sobre memórias, imagens ou preocupações desagradáveis. Quando isso acontece, o pensamento pode ser recuperado, fazendo-nos pensar novamente, mesmo que preferimos não. Ao ser lembrado dessa maneira, pode não ser um problema quando nossos pensamentos são positivos, se o tópico foi desagradável ou traumático, nossos pensamentos podem ser muito negativos, preocupantes ou ruminantes sobre o que aconteceu, levando-nos de volta ao evento.

“Nossa capacidade de controlar nossos pensamentos é fundamental para o nosso bem-estar”, explica o professor Michael Anderson, da Unidade de Cognição e Ciências do Cérebro do Conselho de Pesquisa Médica da Universidade de Cambridge. “Quando essa capacidade se rompe, ela causa alguns dos sintomas mais debilitantes de doenças psiquiátricas: memórias intrusivas, imagens, alucinações, ruminações e preocupações patológicas e persistentes. Esses são todos os principais sintomas de doenças mentais, tais como PTSD, esquizofrenia, depressão, e ansiedade “.

O professor Anderson compara nossa capacidade de intervir e parar de recuperar as memórias e pensamentos particulares para parar uma ação física. “Não poderíamos sobreviver sem controlar nossas ações”, diz ele. “Temos muitos reflexos rápidos que muitas vezes são úteis, mas às vezes precisamos controlar essas ações e impedir que elas aconteçam. Deve haver um mecanismo semelhante para nos ajudar a impedir que pensamentos indesejáveis ​​ocorram”.

Uma região na frente do cérebro conhecida como córtex pré-frontal é conhecida por desempenhar um papel fundamental no controle de nossas ações e, mais recentemente, demonstrou desempenhar um papel igualmente importante na detenção de nossos pensamentos. O córtex pré-frontal atua como um regulador mestre, controlando outras regiões cerebrais – o córtex motor para ações e o hipocampo para as memórias.

Na pesquisa publicada hoje na revista Nature Communications , uma equipe de cientistas liderada pelo Dr. Taylor Schmitz e o professor Anderson usaram uma tarefa conhecida como o procedimento “Think / No-Think” para identificar um processo cerebral significativo que permite que o córtex pré-frontal seja bem sucedido inibir nossos pensamentos.

Na tarefa, os participantes aprendem a associar uma série de palavras com uma palavra emparelhada, mas, de outra forma, não conectada, por exemplo, calvície / barata e musgo / norte. Na próxima etapa, os participantes são convidados a recordar a palavra associada se a sugestão for verde ou a suprimir se a sugestão for vermelha; em outras palavras, quando mostrado “provação” em vermelho, eles são convidados a olhar para a palavra, mas a parar de pensar sobre o pensamento associado ‘barata’.

Usando uma combinação de imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) e espectroscopia de ressonância magnética, os pesquisadores conseguiram observar o que estava acontecendo nas regiões-chave do cérebro, pois os participantes tentaram inibir seus pensamentos. A espectroscopia permitiu que os pesquisadores medissem a química do cérebro e não apenas a atividade do cérebro, como geralmente é feito em estudos de imagem.

O professor Anderson, Dr. Schmitz e colegas mostraram que a capacidade de inibir pensamentos indesejados depende de um neurotransmissor – um produto químico dentro do cérebro que permite que as mensagens passem entre células nervosas – conhecidas como GABA. GABA é o principal neurotransmissor “inibitório” no cérebro, e sua liberação por uma célula nervosa pode suprimir a atividade em outras células às quais ele está conectado. Anderson e colegas descobriram que as concentrações de GABA dentro do hipocampo – uma área-chave do cérebro envolvida na memória – prevêem a capacidade das pessoas de bloquear o processo de recuperação e evitar que os pensamentos e memórias retornem.

“O que é emocionante sobre isso é que agora estamos ficando muito específicos”, explica ele. “Antes, só podíamos dizer” essa parte do cérebro age nessa parte “, mas agora podemos dizer quais neurotransmissores são provavelmente importantes – e, como resultado, inferir o papel dos neurônios inibitórios – ao nos permitir parar de indesejados pensamentos.”

“Onde a pesquisa anterior se concentrou no córtex pré-frontal – o centro de comando – mostramos que esta é uma imagem incompleta. A inibição de pensamentos indesejados é tanto sobre as células dentro do hipocampo – as” botas no chão “que Receba comandos do córtex pré-frontal. Se os soldados de um exército estão mal equipados, as ordens dos comandantes não podem ser bem implementadas “.

Os pesquisadores descobriram que, mesmo dentro de sua amostra de adultos jovens saudáveis, as pessoas com menos GABA do hipocampo (menos-soldados efetivos) eram menos capazes de suprimir a atividade do hipocampo pelo córtex pré-frontal – e, como resultado, muito pior na inibição de pensamentos indesejados .

A descoberta pode responder a uma das longas questões sobre a esquizofrenia. A pesquisa mostrou que as pessoas afetadas pela esquizofrenia possuem hipocampos “hiperativos”, que se correlacionam com sintomas intrusivos como alucinações. Estudos pós-mortem revelaram que os neurônios inibitórios (que usam GABA) nos hipocampos desses indivíduos estão comprometidos, possivelmente tornando mais difícil o cortex pré-frontal de regular a atividade nesta estrutura. Isso sugere que o hipocampo não está inibindo pensamentos e memórias errantes, que podem se manifestar como alucinações.

Segundo o Dr. Schmitz, “as influências ambientais e genéticas que dão origem a hiperatividade no hipocampo podem estar subjacentes a uma série de distúrbios com pensamentos intrusivos como um sintoma comum”.

De fato, estudos mostraram que uma atividade elevada no hipocampo é vista em uma ampla gama de condições, tais como PTSD, ansiedade e depressão crônica, que incluem uma incapacidade patológica para controlar pensamentos – como excessiva preocupação ou ruminação.

Enquanto o estudo não examina os tratamentos imediatos, o professor Anderson acredita que poderia oferecer uma nova abordagem para abordar pensamentos intrusivos nesses distúrbios. “A maior parte do foco tem sido melhorar o funcionamento do córtex pré-frontal”, diz ele, “mas nosso estudo sugere que, se você pudesse melhorar a atividade GABA no hipocampo, isso pode ajudar as pessoas a parar pensamentos indesejados e intrusivos”.

A pesquisa foi financiada pelo Conselho de Pesquisa Médica.

Fonte do relato:

Materiais fornecidos pela Universidade de Cambridge . A história original é licenciada sob uma Creative Commons License . Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e comprimento.

Referência de revista :

Taylor W. Schmitz, Marta M. Correia, Catarina S. Ferreira, Andrew P. Prescot, Michael C. Anderson. Hippocampal GABA permite controle inibitório sobre pensamentos indesejados . Nature Communications , 2017; 8 (1) DOI: 10.1038 / s41467-017-00956-z