Os adolescentes que conseguem descrever suas emoções negativas de maneira precisa e sutil estão mais bem protegidos contra a depressão

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Os adolescentes que conseguem descrever suas emoções negativas de maneira precisa e sutil estão mais bem protegidos contra a depressão do que seus colegas que não podem. Essa é a conclusão de um novo estudo sobre diferenciação negativa de emoções, ou NED – a capacidade de fazer distinções refinadas entre emoções negativas e aplicar rótulos precisos – publicado na revista Emotion .

“Adolescentes que usam termos mais granulares como ‘eu me sinto aborrecido’ ou ‘me sinto frustrado’ ou ‘tenho vergonha’ – em vez de simplesmente dizer ‘me sinto mal’ – ficam mais protegidos contra o desenvolvimento de sintomas depressivos experimentando um evento de vida estressante “, explica a principal autora Lisa Starr, professora assistente de psicologia na Universidade de Rochester.

Aqueles que têm baixa pontuação na diferenciação emocional tendem a descrever seus sentimentos em termos mais gerais, como “ruim” ou “chateado”. Como resultado, eles são menos capazes de se beneficiar de lições úteis codificadas em suas emoções negativas, incluindo a capacidade de desenvolver estratégias de enfrentamento que poderiam ajudá-los a regular como se sentem.

“As emoções transmitem muita informação. Elas comunicam informações sobre o estado motivacional da pessoa, o nível de excitação, a valência emocional e as avaliações da experiência ameaçadora”, diz Starr. Uma pessoa tem que integrar toda essa informação para descobrir – “estou me sentindo irritada”, ou “estou me sentindo zangada, envergonhada ou com alguma outra emoção?”

Uma vez que você conheça essa informação, você pode usá-la para determinar o melhor curso de ação, explica Starr: “Isso vai me ajudar a prever como minha experiência emocional se desenvolverá e como posso regular melhor essas emoções para me sentir melhor”.

A equipe descobriu que um NED baixo fortalece a ligação entre eventos estressantes da vida e depressão, levando à redução do bem-estar psicológico.

Concentrando-se exclusivamente na adolescência, que marca um momento de maior risco de depressão, o estudo concentrou-se em uma lacuna na pesquisa até o momento. Pesquisas anteriores sugerem que, durante a adolescência, o NED de uma pessoa mergulha para o seu ponto mais baixo, comparado com o das crianças mais jovens ou adultos. É exatamente durante esse tempo crucial de desenvolvimento que as taxas de depressão aumentam constantemente.

Pesquisas anteriores haviam mostrado que a depressão e o baixo NED estavam relacionados entre si, mas os projetos de pesquisa de estudos anteriores não testaram se um NED baixo precedeu temporariamente a depressão. Para os pesquisadores, esse fenômeno tornou-se a proverbial questão do ovo e da galinha: os jovens que apresentaram sinais de sintomas depressivos significativos tinham um NED naturalmente baixo ou o NED era baixo como resultado direto do sentimento de depressão?

A equipe, formada por Starr, Rachel Hershenberg, professora assistente de psiquiatria na Emory University e Zoey Shaw, Irina Li e Angela Santee, recrutou 233 adolescentes em meados da maior área de Rochester, com uma média de quase 16 (54 por cento deles do sexo feminino) e realizou entrevistas de diagnóstico para avaliar os participantes para a depressão.

Em seguida, os adolescentes relataram suas emoções quatro vezes ao dia durante o período de sete dias. Um ano e meio depois, a equipe realizou entrevistas de acompanhamento com os participantes originais (dos quais 193 retornaram) para estudar os resultados longitudinais.

Os pesquisadores descobriram que os jovens que são pobres em diferenciar suas emoções negativas são mais suscetíveis a sintomas depressivos após eventos de vida estressantes. Por outro lado, aqueles que exibem NED alto são melhores em administrar as consequências emocionais e comportamentais de serem expostos ao estresse, reduzindo assim a probabilidade de que as emoções negativas se transformem em uma depressão clinicamente significativa ao longo do tempo.

A depressão está entre os problemas de saúde pública mais desafiadores do mundo. Como o transtorno mental mais prevalente, não apenas causa condições recorrentes e difíceis para os doentes, mas também custa à economia dos EUA dezenas de bilhões de dólares a cada ano e foi identificado pela Organização Mundial de Saúde como a causa número um de carga global entre os industrializados. nações. Particularmente, a depressão em meninas adolescentes é uma área importante a ser estudada, observam os pesquisadores, já que essa idade traz um surto nas taxas de depressão, com uma disparidade de gênero marcada que continua até a idade adulta.

A depressão adolescente interrompe o desenvolvimento social e emocional, o que pode levar a uma série de resultados negativos, incluindo problemas interpessoais, produtividade reduzida, saúde física deficiente e abuso de substâncias. Além disso, as pessoas que ficam deprimidas durante a adolescência têm maior probabilidade de se tornarem deprimidas repetidamente ao longo da vida, diz Starr. É por isso que mapear a dinâmica emocional associada à depressão é fundamental para encontrar tratamentos eficazes.

“Basicamente, você precisa saber o que sente, a fim de mudar a maneira como você se sente”, diz Starr. “Eu acredito que o NED poderia ser modificável, e eu acho que é algo que poderia ser tratado diretamente com protocolos de tratamento que visam o NED.”

As descobertas da equipe contribuem para um corpo crescente de pesquisas que tentam avançar na luta contra as taxas crescentes de depressão adolescente, pensamentos suicidas e suicídio. De acordo com os dados mais recentes do CDC, cerca de 17% dos estudantes do ensino médio dizem ter pensado em suicídio, mais de 13% afirmaram que fizeram um plano suicida e 7,4% tentaram suicídio no ano passado.

“Nossos dados sugerem que se você é capaz de aumentar o NED das pessoas, então você deve ser capaz de protegê-las contra experiências estressantes e o efeito depressogênico do estresse”, diz Starr.

Fonte da história:

Materiais fornecidos pela University of Rochester . Nota: O conteúdo pode ser editado por estilo e tamanho.