Neurocientistas chegam às raízes do pessimismo

Muitos pacientes com distúrbios neuropsiquiátricos, como ansiedade ou depressão, experimentam estados de ânimo negativos que os levam a se concentrar na possível desvantagem de uma determinada situação, mais do que o benefício potencial.

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Nuvem da palavra do pessimismo (imagem conservada em estoque).
Neurocientistas chegam às raízes do pessimismo

Os neurocientistas do MIT já identificaram uma região do cérebro que pode gerar esse tipo de humor pessimista. Em testes em animais, eles mostraram que estimular essa região, conhecida como núcleo caudado, induziu animais a tomar decisões mais negativas: eles deram muito mais peso à desvantagem antecipada de uma situação do que seu benefício, comparado a quando a região não era estimulada . Essa tomada de decisão pessimista poderia continuar até o dia seguinte ao estímulo original.

As descobertas podem ajudar os cientistas a entender melhor como surgem alguns dos efeitos incapacitantes da depressão e da ansiedade e orientá-los no desenvolvimento de novos tratamentos.

“Nós sentimos que estávamos vendo uma proxy para ansiedade, depressão ou alguma mistura dos dois”, diz Ann Graybiel, professora do Instituto MIT, membro do McGovern Institute for Brain Research do MIT, e principal autora do estudo, que aparece na edição de 9 de agosto da Neuron . “Esses problemas psiquiátricos ainda são muito difíceis de tratar para muitos indivíduos que sofrem deles”.

Os principais autores do artigo são os afiliados de pesquisa do Instituto McGovern, Ken-ichi Amemori e Satoko Amemori, que aperfeiçoaram as tarefas e estudam a emoção e como ela é controlada pelo cérebro. O pesquisador do Instituto McGovern, Daniel Gibson, especialista em análise de dados, também é autor do artigo.

Decisões emocionais

O laboratório de Graybiel identificou previamente um circuito neural subjacente a um tipo específico de tomada de decisão, conhecido como conflito de abordagem-evitação. Esses tipos de decisões, que exigem opções de pesagem com elementos positivos e negativos, tendem a provocar uma grande dose de ansiedade. Seu laboratório também mostrou que o estresse crônico afeta dramaticamente esse tipo de tomada de decisão: mais estresse geralmente leva os animais a escolher opções de alto risco e alto retorno.

No novo estudo, os pesquisadores queriam ver se poderiam reproduzir um efeito que é freqüentemente visto em pessoas com depressão, ansiedade ou transtorno obsessivo-compulsivo. Esses pacientes tendem a se envolver em comportamentos ritualísticos destinados a combater pensamentos negativos e a dar mais peso ao potencial resultado negativo de uma determinada situação. Esse tipo de pensamento negativo, suspeitaram os pesquisadores, poderia influenciar a tomada de decisões de abordagem-evitação.

Para testar essa hipótese, os pesquisadores estimularam o núcleo caudado, uma região do cérebro ligada à tomada de decisões emocionais, com uma pequena corrente elétrica, à medida que os animais recebiam uma recompensa (suco) combinada com um estímulo desagradável (uma lufada de ar na face). . Em cada tentativa, a proporção de recompensa para estímulos aversivos era diferente, e os animais podiam escolher se aceitavam ou não.

Esse tipo de decisão requer análise de custo-benefício. Se a recompensa for alta o suficiente para equilibrar o sopro de ar, os animais escolherão aceitá-la, mas quando essa proporção for muito baixa, eles a rejeitarão. Quando os pesquisadores estimularam o núcleo caudado, o cálculo do custo-benefício tornou-se distorcido e os animais começaram a evitar combinações que anteriormente teriam aceitado. Isto continuou mesmo após o término da estimulação, e também pôde ser visto no dia seguinte, após o que gradualmente desapareceu.

Esse resultado sugere que os animais começaram a desvalorizar a recompensa que eles queriam anteriormente e se concentraram mais no custo do estímulo aversivo. “Este estado que eu imitei tem uma superestimação do custo em relação ao benefício”, diz Graybiel.

A delicate balance

Os pesquisadores também descobriram que a atividade das ondas cerebrais no núcleo caudado foi alterada quando os padrões de tomada de decisão mudaram. Essa mudança, descoberta por Amemori, está na frequência beta e pode servir como um biomarcador para monitorar se animais ou pacientes respondem ao tratamento com drogas, diz Graybiel.

Graybiel está agora trabalhando com psiquiatras do Hospital McLean para estudar pacientes que sofrem de depressão e ansiedade, para ver se seus cérebros mostram atividade anormal no neocórtex e no núcleo caudado durante a tomada de decisão de evitar a abordagem. Estudos de ressonância magnética (RM) mostraram atividade anormal em duas regiões do córtex pré-frontal medial que se conectam com o núcleo caudado.

O núcleo caudado tem em seu interior regiões conectadas ao sistema límbico, que regula o humor, e envia informações para áreas motoras do cérebro, bem como regiões produtoras de dopamina. Graybiel e Amemori acreditam que a atividade anormal observada no núcleo caudado deste estudo poderia estar de alguma forma prejudicando a atividade da dopamina.

“Deve haver muitos circuitos envolvidos”, diz ela. “Mas aparentemente estamos tão delicadamente equilibrados que apenas jogar o sistema um pouco pode mudar rapidamente o comportamento”.

A pesquisa foi financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde, a Fundação CHDI, o Escritório de Pesquisa Naval dos EUA, o Escritório de Pesquisa do Exército dos EUA, MEXT KAKENHI, o Centro Simons para o Cérebro Social, a Fundação Naito, a Fundação Memorial Uehara, Robert Buxton Amy Sommer e Judy Goldberg.

Fonte da história:

Materiais fornecidos pelo Massachusetts Institute of Technology . Original escrito por Anne Trafton. Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e tamanho.

Referência do Journal :

Ken-ichi Amemori, Satoko Amemori, Daniel J. Gibson, Ann M. Graybiel. A microestimulação estriatal induz a tomada de decisão negativa persistente e repetitiva prevista pela oscilação da banda beta estriatal . Neuron , 2018; DOI: 10.1016 / j.neuron.2018.07.022