Inflamação pulmonar e asma infantil associados a ansiedade no futuro

A inflamação pulmonar persistente pode ser uma possível explicação para por que ter asma durante a infância aumenta o risco de desenvolver ansiedade mais tarde na vida, de acordo com pesquisadores.

0
313

A inflamação pulmonar persistente pode ser uma possível explicação para por que ter asma durante a infância aumenta o risco de desenvolver ansiedade mais tarde na vida, de acordo com pesquisadores da Penn State.

Em um estudo com ratos, pesquisadores descobriram que a exposição infantil a alérgenos estava ligada à inflamação pulmonar persistente. Também foi conectado a mudanças na expressão gênica relacionada ao estresse e à função da serotonina.

Além disso, o estudo – publicado recentemente em Frontiers in Behavioral Neuroscience – descobriu que episódios de respiração difícil estavam associados à ansiedade de curto prazo.

“A ideia de estudar essa ligação entre asma e ansiedade é uma área muito nova e, no momento, não sabemos qual é a conexão”, disse Sonia Cavigelli, professora associada de saúde biocomportamental. “O que vimos nos ratos foi que ataques de respiração difícil podem causar ansiedade a curto prazo, mas que os efeitos a longo prazo podem ser causados ​​por inflamação pulmonar duradoura.”

Pesquisas anteriores mostraram que cerca de 10% das crianças e adolescentes têm asma, o que está associado a uma chance duas a três vezes maior de desenvolver um distúrbio internalizado, como ansiedade ou depressão.

Os pesquisadores disseram que encontrar a causa raiz dessa conexão é difícil porque, além dos aspectos biológicos da asma, existem muitos fatores sociais e ambientais que podem levar à ansiedade em humanos. Por exemplo, a poluição do ar ou a ansiedade dos pais em relação à asma da criança também podem influenciar o risco de ansiedade da criança.

“Com os ratos, podemos observar os diferentes componentes da asma, como a inflamação pulmonar ou a constrição das vias aéreas”, disse Jasmine Caulfield, estudante de pós-graduação em neurociência e principal autora do estudo. “Uma pessoa que está tendo um ataque de asma pode ter inflamação em seus pulmões e dificuldade para respirar ao mesmo tempo, então você não pode separar o que está contribuindo para resultados posteriores. Mas em camundongos, podemos isolar essas variáveis ​​e tentar ver o que é causando esses sintomas de ansiedade “.

Para ajudar a separar essas possíveis causas, os pesquisadores estudaram quatro grupos de camundongos: um com inflamação das vias aéreas devido à exposição a ácaros; aquele que experimentou episódios de respiração difícil; aquele que experimentou ambas as condições; e um que não experimentou nenhum, como um controle. Um total de 98 ratos foram utilizados no estudo.

Os pesquisadores descobriram que três meses depois de serem expostos ao alérgeno, os ratos ainda tinham inflamação e muco nos pulmões, sugerindo que, mesmo quando os gatilhos de alergia são removidos, há efeitos duradouros nos pulmões até a idade adulta.

“Pensávamos inicialmente que, uma vez que o alérgeno fosse removido, os pulmões se livrariam da inflamação com relativa rapidez”, disse Cavigelli. “Se isso se traduz em humanos, pode sugerir que, se você crescer exposto a um alérgeno ao qual está reagindo, mesmo que você supere isso, ainda poderá ter essas mudanças sutis e de longo prazo na inflamação pulmonar”.

Além disso, eles descobriram que os ratos que foram expostos ao alérgeno e desenvolveram essas alterações na função pulmonar também tiveram alterações na expressão gênica em áreas do cérebro que ajudam a regular o estresse e a serotonina.

“Faz sentido para nós, porque enquanto eventos de respiração difícil podem ser assustadores e causar ansiedade a curto prazo, é a inflamação nas vias aéreas que persiste na idade adulta”, disse Caulfield. “Então, faria sentido que a ansiedade de longo prazo estivesse ligada a esse sintoma físico de longo prazo”.

Os pesquisadores também encontraram diferenças nos resultados entre camundongos machos e fêmeas.

“Neste estudo, os camundongos fêmeas tiveram mais inflamação em seus pulmões do que os machos três meses após a exposição ao alérgeno”, disse Caulfield. “Nos seres humanos, as meninas são mais propensas a ter asma persistente, enquanto os meninos são mais propensos a superá-lo, então nosso modelo animal parece mapear o que vemos em humanos.”

No futuro, os pesquisadores continuarão a explorar diferentes possibilidades para o que causa a ligação entre asma e ansiedade. Por exemplo, Caulfield e Cavigelli estão trabalhando em um estudo em camundongos que examina se uma classe comum de medicação diária para asma – corticosteróides – tem efeitos a longo prazo sobre a ansiedade.

Fonte da história:

Materiais fornecidos pela Penn State . Nota: O conteúdo pode ser editado para estilo e tamanho.

Referência do Journal :

Jasmine I. Caulfield, Michael J. Caruso, Rebecca A. Bourne, Nicole R. Chirichella, Laura C. Klein, Timothy Craig, Robert H. Bonneau, agosto Avery, Sonia A. Cavigelli. Indução da Asma Durante o Desenvolvimento e Função Pulmonar Adulta, Comportamento e Expressão Gênica Cerebral . Fronteiras em Neurociência Comportamental , 2018; 12 DOI: 10.3389 / fnbeh.2018.00188