Quando alguém tem dependência de álcool?

Alcoolismo ou Transtorno de uso de álcool é definida por um conjunto de sintomas comportamentais e físicas, que podem incluir a retirada, a tolerância, e desejo. Abstinência do álcool é caracterizado por sintomas de abstinência que se desenvolvem cerca de 4-12 horas após a redução da ingestão seguinte, a ingestão de álcool pesado prolongado. Porque a retirada do álcool pode ser desagradável e intenso, as pessoas podem continuar a consumir álcool, apesar das conseqüências adversas, muitas vezes para evitar ou para aliviar os sintomas de abstinência. Alguns sintomas de abstinência (por exemplo, problemas de sono) pode persistir com intensidades mais baixas por meses e pode contribuir para a recaída. Uma vez que um padrão de uso repetitivo e intenso desenvolve, os indivíduos com transtorno de uso de álcool pode dedicar períodos de tempo substancial para a obtenção e consumo de bebidas alcoólicas.

Desejo por álcool é indicado por um forte desejo de beber que torna difícil pensar em outra coisa, e que muitas vezes resulta no aparecimento de beber. Desempenho escolar e de trabalho também podem sofrer, a partir das sequelas de beber ou de intoxicação real na escola ou no trabalho; acolhimento de crianças ou de responsabilidades familiares pode ser desprezada; e as ausências relacionadas com o álcool pode ocorrer a partir de escola ou trabalho. O indivíduo pode usar álcool em circunstâncias fisicamente perigosos (por exemplo, dirigir um automóvel, natação, operação de máquinas em estado de embriaguez). Finalmente, os indivíduos com um transtorno de uso de álcool podem continuar a consumir álcool apesar de saber que continuou consumo posa física (por exemplo, apagões, doença hepática) significativa, psicológica (por exemplo, depressão), ou problemas interpessoais sociais (por exemplo, discussões violentas com o cônjuge embriagado, abuso de crianças).

Dependência de álcool (alcoolismo) é uma doença comum. Nos Estados Unidos, a prevalência de transtorno de uso de álcool de 12 meses é estimada em 4,6% entre 12 a jovens de 17 anos e 8,5% entre os adultos em idade de 18 anos ou mais nos Estados Unidos. Preços da doença são maiores entre os homens adultos (12,4%) do que entre as mulheres adultas (4,9%). Prevalência de doze meses de álcool transtorno de uso entre os adultos diminui na meia-idade, sendo maior entre os indivíduos de 18 a 29 anos de idade (16,2%) e menor entre os indivíduos de 65 anos ou mais (1,5%).

O primeiro episódio de intoxicação alcoólica é provável que ocorra durante os mid-teens. Problemas relacionados ao álcool que não atendam a todos os critérios para um transtorno por uso ou problemas isolados podem ocorrer antes da idade 20 anos, mas a idade de início de um transtorno de uso de álcool com dois ou mais dos critérios agrupados picos no final da adolescência ou início a 20s. A grande maioria dos indivíduos que desenvolvem transtornos relacionados ao álcool fazê-lo por seus 30 anos de atraso. A primeira evidência de rescisão não é susceptível de aparecer até depois de muitos outros aspectos de um transtorno de uso de álcool têm desenvolvido. Um início mais precoce do transtorno de uso de álcool é observado em adolescentes com problemas de conduta pré-existentes e aqueles com um início mais precoce de intoxicação.

Dependência de álcool tem um curso variável que é caracterizada por períodos de remissão e recidiva. A decisão de parar de beber, muitas vezes em resposta a uma crise, é provável que seja seguido por um período de semanas ou mais de abstinência, que muitas vezes é seguido por períodos limitados de beber controlado ou não-problemática. No entanto, uma vez retomado o ingestão de álcool, é altamente provável que o consumo vai intensificar rapidamente e que os problemas graves irá desenvolver uma vez novamente.

A dependência de álcool é muitas vezes erroneamente percebida como uma condição intratável, talvez com base no fato de que os indivíduos que apresentam para o tratamento normalmente têm uma história de muitos anos de problemas relacionados ao álcool graves. No entanto, nestes casos mais graves representam apenas uma pequena proporção de indivíduos com esta desordem, e o indivíduo típico com o distúrbio tem um prognóstico muito mais promissor.